本文翻译自Quora上的Yishan Wong的回答「How can I improve my focus?

我得以在大学后来的几年(头两年里基本上是在偷懒、玩游戏、追女孩,总之没怎么学习)以及踏入职业生涯后养成了这个习惯。我不太清楚它是否对每个人都管用,所以尽管忽略我的意见或者只择你所需。奇怪的是,虽然有接触冥想的机会,但我并没有试过。

主要的思想是,利用一些短期的小技巧(比如你提到的“关闭所有其他的程序”),构造一个在相当长的时间里有着很强专注力的自我形象,直到保持足够的时间记录后,得以证明你是个很专注的人,同时让其他人也这么认为。如此这般,最终你开始自然而然的为了保持记录而做事,从而不让自己得以分心。就像Nietzsche所说,"There are no actors, only actions."

  1. 首先,不要轻视你上面所说的那些小技巧。积累一些这类技巧,真诚的运用它们,以让你得以构建专注的形象;
  2. 养成每晚睡足觉的习惯。哪怕牺牲其他活动的时间,也要按时睡觉,合理安排你白天的活动从而可以有足够的时间留给睡眠。8小时就挺好。花钱买个好床垫以及舒服的床单,考虑到人生的30%时间都花在床上,这实际上是很划算的一次性买卖。昏昏欲睡让人很容易分心,难以长时间集中注意力(你可能因为快要睡过去了就开始分心从而刺激自己以保持清醒);
  3. 在生活中,同一时间只做少数几件大事。如果你有很多事情要操心,从中选出2到3件最重要的,然后忽略掉余下的。这可能会使你被迫放弃一些长期的爱好乃至恋情,记住这是你自己所下的决定(我加上这句省得你会哀叹丢掉了这些东西,记得你可以随时调整你的决定)。超常的专注注定伴随着某些其他东西的牺牲;
  4. 拥有超常的专注不代表你可以在醒着的所有时间里工作。在你的"downtime"里(即那些虽然没在睡觉但不那么有效率的时段),也别做那些低优先级的任务。相反,让自己放松下来。那些最有专注力的人可以在很长的日子里(数月甚至数年)持续保持专注,而不是说他们能在一整天里不停的工作(那样的话很容易身心俱疲)。所以确保你的日程安排了足够的休息时间,可以好好放松,不做什么有效率的事情。总之,不要因为短时间连续的专注而使自己身心俱疲,但是又要能够持续的将心智重新放回到你需要专注的事情上来;
  5. 最后,调整你的思维,让它变得更加目标导向。不论做什么事情,确保有一个最终需要达成的目标。不必担心这个目标是不是一定正确,我们的目的是接近目标,如果最后发现目标不是你想要的,重新设定一个新的即可。没有目标的专注,仅仅只是痴迷而已,但如果你专注的向着目标努力,就能够完成目标,从而可以结束对它的专注,重新专注到下一个目标上去。最终的效果就是,你可以有稳定的持续专注力,不断的实现一个又一个目标,而不会分心或者感到无聊,因为你清楚很快你就能够完成当前的目标,随后换下一个。在外人看来(或者说当你自己回过头来看),会显得你好像有着很强的专注力,从而得以经年累月的一直专注于某个宏大的人生目标。但实际上只有你自己清楚,秘诀只是将其分解成许多看起来微不足道但有趣的小目标而已。